Le thé au Japon

Le thé au Japon

Ce sont des moines boudhistes de retour de Chine qui ont introduit le thé au Japon au IX siècle. A cette époque au Japon, le thé est consommé par les moines, il leur permet des veilles prolongées pour leur méditation… Il est préparé à partir de poudre battue à l’aide d’un fouet en bambou.

Ce n’est qu’aux XII et XIII siècles que la boisson se répand dans tout le Japon. La « voie du thé » (cha no yu) est née. C’est un véritable rituel pris en charge par un maître de thé (titre acquis après plusieurs années d’apprentissage) qui doit préserver l’harmonie, le respect, la tranquillité et la pureté.

Le maître de thé le plus connu est Sen No Rikyu qui imposa à cette cérémonie des codes très précis et en fit un véritable rituel spirituel.

La cérémonie du thé

Un certain nombre d’objets sont indispensables à ce rituel :

-        Le natsume ou boîte en laque qui contient la poudre de thé ou le Matcha ;

-        Le kama ou chaudron d’eau chaude ;

-        Le hishaku ou louche en bambou permettant de recueillir l’eau chaude dans le chaudron ;

-        Le chashaku ou spatule en bambou qui permet de doser le thé ;

-        Le chawan ou bol de thé ;

-        Le chasen ou fouet en bambou qui sert à battre le thé.

Le maître, après avoir versé l’eau chaude dans le bol où au préalable aura été déposé le Matcha, le bat jusqu’à obtenir une « mousse de jade ». Cette cérémonie continue à être pratiquée et trois écoles spécialisées dans la « voie du thé » enseignent encore cet art.

Aujourd’hui, le Japon est un grand producteur de thé vert (6ème pays producteur mondial). Les premières plantations de thé existent toujours et continuent à être très bien entretenues ; elles se regroupent au sud de Kyoto et autour de Tokyo.

La région de Nagoya s’est quant à elle spécialisée dans la fabrication de bols et théières en grès et en terre. Et c’est aussi le Japon qui a crée les magnifiques théières en fonte !

Extrait de Vie du thé et Esprit du thé :

« Harmonie, respect, pureté et tranquillité » Soshitsu Sen

A celui qui se languit

Des fleurs du printemps,

Montre les jeunes pousses

Qui sortent dans les collines enneigées…

Le thé n’est rien d’autre que ceci :

Faire chauffer l’eau

Préparer le thé

Et le boire convenablement.

C’est tout ce qu’il faut savoir.

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